Manolo Rivas: mi visión personal sobre un genio

Ahora que, tras tanto tiempo, se vuelve a hablar del G.M. sevillano Manolo Rivas por su espectacular reaparición y que incluso se le elogia en algunas páginas de internet, viene a colación dedicar este artículo a su figura
La primera vez que vi jugar en directo a Manolo Rivas fue en el Torneo Interciudades de Alcalá de Guadaira del año 1979. Manolo era un juvenil, reciente y flamante campeón de España absoluto. Tuve la suerte de ver, muy de cerca, su partida contra el hoy fallecido y admirable Excampeón de España Ernesto Palacios. Yo jugaba en la mesa contigua. Recuerdo como le saludó el ingenioso Ernesto. Le tendió la mano y le dijo: “ Te voy a dar un currito”. Ambos se echaron a reír y comenzó la partida. Ernesto atacó desde el principio y Manolo, aceptando un sacrificio de peón, luchó tenazmente con una defensa activa consiguiendo llegar al aplazamiento. Tras él, Manolo conservaba el peón de ventaja en un final de piezas menores que concluyó en tablas. ¡Qué tiempos aquellos en los que había aplazamientos!. No hace falta decir que presencié esta partida hasta el final aunque la mía hacia mucho tiempo que había terminado.
De esta partida saqué varias conclusiones sobre el juego de Manolo:
a) Posee una técnica exquisita
b) Es un gran estratega
c) No evita las complicaciones
d) No teme a nadie en el tablero y tiene una gran voluntad de vencer
Después de aquel ya lejano año de 1979, Manolo volvió a ser varias veces campeón de España y todos sabemos que podría haberlo sido muchas veces más.
A través del tiempo siempre he procurado ver partidas de Manolo Rivas, bien en directo, bien a través de revistas especializadas. De una de estas revistas están extraídos los análisis de una partida contra el fuerte jugador inglés Jonathan Mestel que produjo gran sensación en su época:

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[Event "París"]
[Site "?"]
[Date "1926.??.??"]
[Round "?"]
[White "Drezga"]
[Black "Baratz"]
[Result "*"]
[PlyCount "30"]

1. e4 e5 2. Nf3 Nf6 3. Bc4 Nc6 4. d4 exd4 5. O-O d6 6. Nxd4 Be7 7. Nc3 O-O 8.
f4 Bg4 9. Nxc6 bxc6 10. Qe1 d5 11. Bd3 dxe4 12. Nxe4 Re8 13. Kh1 Bc5 14. Qg3
Nxe4 15. Qxg4 Qxd3 $3 {
Y las negras  se imponen de forma  totalmente analoga a la  partida  anterior.}
*

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Otra característica de Rivas es su originalidad en el tratamiento de las aperturas y su versatilidad para afrontar cualquier sistema de juego. Son destacables sus estudios sobre una Defensa que en algunas publicaciones especializadas denominaban : “La defensa Rivas”
Veamos a Manolo poniendo en práctica su Defensa:

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[Event "Salamanca"]
[Site "?"]
[Date "1989.??.??"]
[Round "?"]
[White "De la Villa"]
[Black "Rivas"]
[Result "0-1"]
[ECO "B07"]
[PlyCount "44"]

1. e4 d6 2. d4 Nf6 3. Nc3 c6 4. f4 Qa5 5. e5 {Rivas esta jugando por senderos
pocos conocidos. Las blancas tratan de ganar espacio pero mejor parece la
sencilla Ad3} 5... Nd5 6. Qf3 Nxc3 7. Bd2 Bf5 8. Bxc3 Qd5 9. O-O-O e6 (9...
Qxa2 10. d5 cxd5 11. Rxd5 Nc6 12. Bb5 Qa1+ 13. Kd2 Qb1 14. Ba4 {y la posicion
resultante parece favorable al blanco que amenaza tanto g4 como Tb5}) 10. b3 {
para apoyar Ac4 pero mejor hubiera sido Rb1} 10... Nd7 11. Qf2 $2 {Una imprecis
ion, al omitir un agudo juego tactico que va a emprender inmediatamente el
gran maestro rivas} (11. Bc4 Qxf3 12. Nxf3 d5 $1 $15) 11... dxe5 $1 12. Bc4 (
12. dxe5 $2 Ba3+ {gana}) (12. fxe5 Nxe5 $1 {
con la misma idea que va a desplegarse en la partida}) 12... Ba3+ $1 13. Kb1 (
13. Bb2 Qd6 14. fxe5 Nxe5 $1 15. dxe5 $2 Bxb2+ 16. Kxb2 Qxd1) 13... Qd6 14.
fxe5 Nxe5 $1 15. Re1 O-O-O $1 {Primera clave del juego negro} 16. Rxe5 Qxe5 17.
Bb4 {En esta jugada confiaban las blancas, al plantear la amenaza Aa3 junto
con la latente de5, que impide ahora la captura en b4. Pero Rivas ha visto mas
lejos} 17... Rxd4 $3 {Decisivo} 18. Bxa3 Rd1+ 19. Bc1 Rxc1+ $1 20. Kxc1 Rd8 21.
Bd3 Qa1+ 22. Kd2 Bxd3 0-1

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En los primeros años de la década de los 90 Manolo podía jugar aceptablemente contra los mejores jugadores del mundo. Basta recordar la célebre y controvertida partida contra el mismísimo Anatoly Karpov, que terminó en tablas tras una dramática lucha con las dos banderas al límite.

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[Event "Dos Hermanas"]
[Site "?"]
[Date "1994.??.??"]
[Round "1"]
[White "Rivas Pastor, M."]
[Black "Karpov, An"]
[Result "1/2-1/2"]
[ECO "A54"]
[WhiteElo "2505"]
[BlackElo "2740"]
[Annotator "Montecatine"]
[PlyCount "74"]
[EventDate "1994.??.??"]

1. c4 e5 2. Nc3 Nf6 3. e3 d6 4. d4 Nbd7 5. Nf3 g6 6. Be2 Bg7 7. O-O O-O 8. b4
Re8 9. a4 exd4 10. exd4 Nf8 11. Ra3 c6 (11... d5 $5) 12. d5 a5 13. bxa5 Rxa5 (
13... N8d7 $5) 14. Re1 cxd5 15. cxd5 N8d7 16. Bb5 Rxe1+ 17. Qxe1 Nb6 18. Bg5
Ra8 19. Ne4 Bf5 20. Nxf6+ Bxf6 21. Re3 Bd7 22. Bxd7 Nxd7 23. h4 Kg7 24. Qb4
Bxg5 25. hxg5 Nc5 26. Ra3 Qd7 27. Qf4 Rxa4 28. Rxa4 Nxa4 29. Nh2 Kf8 30. Qd4
Qb5 $2 31. Ng4 $1 (31. Qh8+ Ke7 32. Qf6+ Ke8 33. Qxd6 $16) 31... Ke8 32. Nh6 $2
(32. Qh8+ $142 Ke7 $1 (32... Kd7 33. Qb8 $1 Nc5 34. Nf6+ Ke7 35. Qc7+ Nd7 36.
Ng8+ Kf8 37. Qd8+ Kg7 38. Nh6 $16) 33. Qf6+ Kd7 34. Qxf7+ Kc8 35. Nf6 $16)
32... Nb6 33. Qh8+ Kd7 34. Nxf7 Qxd5 35. Qd8+ Kc6 36. Qe7 Kc5 37. Qe3+ Kc6 (
37... Kc6 38. Nd8+ (38. Qe7 Kc5 39. Qe3+ Kc6 40. Nd8+ Kb5 41. Qe2+ Nc4 {
Final Position according to Karpov.}) (38. Qe7 Kc5 39. Nd8 Kb5 40. Qe2+ Nc4 {
Final position}) 38... Kb5 39. Qe2+ Nc4 {Final Position according to Rivas.
The player agreed a draw in this clearly better position for Black!  The
arbiter was not able to make a decision, if Karpovs or Rivas move order was
correctly. If Rivas was right, Karpov has lost by time.}) (37... Kb5 38. Qe8+
Kc5 39. Qe3+ Kc6 40. Nd8+ Kb5 41. Qe2+ Nc4 {Final Position}) 1/2-1/2

[/pgn]

En 1994 participé en el torneo cerrado de Ceuta, torneo que Manolo ganó con autoridad. El torneo estaba organizado por mi equipo de entonces, el Bolas de Plata, llamado así por ser una sección de un club de petanca del mismo nombre. Mis compañeros de equipo y yo tuvimos la ocasión de compartir muchos ratos de ajedrez y café con Manolo que se mostró siempre con todos nosotros afable y cercano.
De este torneo fue muy interesante su partida contra el gran pedagogo y fuerte ajedrecista ruso Boris Slotnik.

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[Event "Ceuta"]
[Site "?"]
[Date "1994.??.??"]
[Round "?"]
[White "Slotnik"]
[Black "Rivas"]
[Result "0-1"]
[ECO "E38"]
[PlyCount "62"]

1. d4 Nf6 2. c4 e6 3. Nc3 Bb4 4. Qc2 c5 5. dxc5 Na6 6. Nf3 Nxc5 7. Bd2 O-O 8.
e3 b6 9. Be2 Ba6 10. a3 Bxc3 11. Bxc3 Rc8 12. O-O Nfe4 13. Bd4 Nd6 14. Rac1
Ncb7 15. b3 Nf5 16. Ba1 f6 17. e4 Ne7 18. Qa2 Nc5 19. e5 f5 20. Nd4 Ng6 21. b4
Ne4 22. Rfd1 Qh4 23. g3 Qh6 24. Nf3 Bb7 25. Qb3 f4 26. g4 Qh3 27. Rxd7 Nh4 28.
Nxh4 Qxb3 29. Rxb7 Qa2 30. Bf3 Qxf2+ 31. Kh1 Ng5 0-1

[/pgn]
Pocos meses más tarde participó en el Campeonato de España por equipos que se jugó en la localidad menorquina de Cala Galdana, donde su equipo de entonces, el Villa de Teror de Canarias se proclamó campeón. Allí también pude conversar con él durante algún desayuno, intercambiando opiniones sobre el ajedrez y  la vida, y en esencia me siguió y me sigue pareciendo además de un genio, una buena persona.
Poco tiempo después casi desaparece de la escena ajedrecística. Sus circunstancias personales lo alejaron del tablero varios años. El tiempo pasó.......y de pronto como un ave fénix del tablero ha reaparecido para alegría de los amantes del ajedrez y está en estos momentos en una gran forma de juego. Actualmente Manolo Rivas ha quedado Campeón de España del  Torneo Abierto y recientemente nos maravilló a todos con sus genialidades en el reciente VII Torneo Internacional de Reyes de Espartinas
En algún sitio leí que el G.M. alemán Hubner dijo de Rivas que tenia talento de campeón del mundo; naturalmente esta una opinión subjetiva pero también muy significativa del talento de Manolo.
Siempre he visto a Manolo y siempre lo veré como un genio del ajedrez y como una buena persona. Desde esta página de ajedrez tanto los amigos de mi equipo como el autor de estas linéas, le deseamos a Manolo que se mantenga por mucho tiempo en el lugar que por derecho propio le corresponde: EL OLIMPO DEL AJEDREZ ESPAÑOL
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